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La perte de mot de passe, fléau de l’univers Bitcoin

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Environ 20% des Bitcoin en circulation seraient aujourd’hui perdu en raison de la perte du mot de passe donnant accès à la cryptomonnaie. Cela représenterait environ 140 milliards de dollars.

Et si les plus grands détenteurs de Bitcoin étaient actuellement ceux sans accès à cette fortune ? D’après un article du New York Times, ce sont pas moins de 20% des BTC en circulation qui seraient en effet perdus.

Dans un rapport de décembre, Glassnode estimait le nombre de Bitcoin disponibles à 18,6 millions. Et parmi ceux-ci, environ 3 millions seraient perdus. Pourquoi ? En raison essentiellement de la perte des clés privées donnant accès à ce Bitcoin.

3 millions de Bitcoin perdus sur 18,6 millions

Cette mésaventure n’est pas rare en effet, comme le relate le NYT. Le site rapporte notamment le témoignage d’un développeur de San Francisco. En théorie, Stefan Thomas est l’heureux propriétaire de 7002 Bitcoin.

Ce patrimoine avoisine désormais les 220 millions de dollars. Problème, les clés privées sont conservées sur un terminal IronKey, dont il a égaré le mot de passe. Celui-ci figurait sur un papier, disparu des années auparavant.

Mais Stefan Thomas n’est pas un cas isolé. La valeur estimée du Bitcoin ainsi perdu équivaudrait à environ 140 milliards de dollars. Et avec la flambée du prix de la cryptomonnaie, nombre de détenteurs espèrent recouvrer l’accès à leur BTC.

Wallet Recovery Services, une entreprise aidant à récupérer les précieuses clés numériques, croule actuellement sous les demandes de particuliers. Elle reçoit ainsi 70 demandes par jour de ce type. C’est trois fois plus qu’un mois auparavant.

Être se propre banque présente un risque

Les chances de succès sont minces cependant. « Au fil des ans, je dirais que j’ai passé des centaines d’heures à essayer de récupérer ces wallets », témoigne un entrepreneur de Los Angeles. Ce dernier possède plusieurs ordinateurs contenant des milliers de BTC.

Mais sans les mots de passe, cette fortune de plusieurs centaines de millions de dollars, reste hors de sa portée. Un véritable sujet de frustration et de regrets. Avec Bitcoin, les individus sont devenus leur propre banque. Et gare à ceux qui égarent leur précieux sésame.

« Le risque d’être ma propre banque vient avec la récompense de pouvoir accéder librement à mon argent et d’être un citoyen du monde – cela en vaut la peine », préfère souligner néanmoins un utilisateur. En 2011, il perdait, suite au reformatage d’un ordinateur, 800 Bitcoin.

Dans l’espoir de récupérer un jour cet argent, des détenteurs malheureux de cryptomonnaie conservent disque dur et clés USB en lieu sûr. Ils espèrent ainsi que des méthodes permettront à terme de casser les mots de passe.

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Romaric Saint Aubert Crypto-journaliste

Romaric Saint Aubert Crypto-journaliste

Biographie

Romaric est journaliste pour Cryptonaute. Après un passage en faculté de lettres modernes, il s’oriente dans un domaine tout à fait différent, tout en gardant l’œil rivé sur les crypto et l’actualité de l’époque. Il investit alors dans son premier actif numérique : le bitcoin (BTC).

Majoritairement intéressé par Bitcoin, il s’est diversifié plus tard en se penchant également sur le web3, les NFT, les crypto-monnaies et la fintech. Investisseur aguerri, il est capable de conseiller son entourage et ses lecteurs afin de les aider à prendre la bonne décision au bon moment. Son expérience au sein de l’écosystème crypto et sur la blockchain lui permettent de proposer une actualité précise et experte à ses lecteurs, tout en gardant un recul et une objectivité indispensable à son activité.

Romaric se rend régulièrement en conférence ou à divers événements crypto dans toute l'Europe, notamment aux conférences Bitcoin, au Zebu Live ou aux événements relatifs à la blockchain. Fasciné par ce secteur en plein développement, il aime découvrir de nouveaux projets, apprécie l’innovation, et se laisse porter par son enthousiasme et sa curiosité.

Expertise

  • Bitcoin
  • Cybersécurité
  • Régulation cryptos

Accomplissements

  • Révélé un cas rare de cyberfraude
  • Rencontre avec de nombreux innovateurs de l’industrie
  • Participe à la création d’une équipe dédiée de journalistes

Publications

Éducation

  • Université Polytechnique des Hauts-de-France

Autres

  • Carte de presse FIJ n°1385
  • Journaliste indépendant

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